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北欧産野生種ビルベリー

概要

目の健康にいい食品といえばブルーベリーを思い浮かべますが、そのブルーベリーとよく似た仲間のビルベリーもまた、目の健康にいい食品として注目されています。そのビルベリーの中でも、北欧産野生種ビルベリーは、アントシアニンの含有量が多いことでも有名です。自然の中でたくましく育った野生種のビルベリーは、太陽の紫外線から実を守るために、青紫色の色素であるアントシアニンを実にギュッと蓄えます。また、北欧は1日中太陽の沈まない白夜であるため、北欧産のビルベリーは太陽から身を守ろうとさらに多くのアントシアニンを実に蓄えるといいます。

性質

ビルベリーはブルーベリーとよく似た性質をもちます。ブルーベリーと同じように小さな青紫色の実をたくさんつけますが、酸味が強いため、生食ではなくジャムやジュースに加工して食されています。ビルベリーは青紫色の元となる15種類ものアントシアニンを含んでいますが、他にも亜鉛やマンガン等のミネラル類も他のベリー類よりも多く含まれています。ヨーロッパではビルベリーの研究が進んでおり、目の疾患や血管障害、循環器、糖尿病の医薬品としても使われています。医薬品として開発されているのはビルベリーだけで、ブルーベリーは医薬品としては利用されていません。

効果

健康的な女性

ビルベリーがもたらす効果といえば、視力や目の健康維持ですが、ほかにもビルベリーは、身体にとってよい効果をもたらしてくれます。

目の機能改善

ブルーベリーやビルベリーの中に含まれる、アントシアニンが目の機能改善に効果的ということは、ヨーロッパで行われている研究によって知られています。
目の網膜にあるたんぱく質「ロドプシン」を、アントシアニンがサポートすることによって、目のかすみや、ぼやけなどを解消し、目の見える機能を改善するといわれています。

血流改善

アントシアニンにはビタミンPが含まれており、血管を強くし、血流や循環機能を改善します。

お通じ改善

ビルベリーには食物繊維が含まれており、腸内の有害物質の発生を抑え、腸内環境を整えてくれます。

活性酸素の除去

活性酸素は、老化や生活習慣病に深くかかわっています。アントシアニンは、この活性酸素を取り除く役割をしてくれます。

含まれている食品

ビルベリースムージー

北欧産野生種ビルベリーは、ジャムやジュースとして売られています。また、北欧産野生種ビルベリーのサプリメントも売っているので、簡単にいつでも摂取できるようになっています。

オススメな人

目の調子が悪い、かすむ、ぼやける、目が疲れやすいなどの症状のある人、また病気ではないけれど、健康にいい食品やサプリメントを探している人におすすめです。

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